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Familias Latinas Reclaman su Derecho a Quedarse en Highland Park Frente al Llamado Desarrollo Urbano

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Bertha Rodríguez Santos

Fotos: Leopoldo Peña

Mientras se esperaba la participación del alcalde de Los Angeles, Eric Garcetti en la celebración de la histórica calle North Figueroa de Highland Park junto a varios desarrollistas, comerciantes y dueños de propiedades, un grupo de activistas irrumpió en el evento para denunciar el desplazamiento de decenas de familias –muchas de ellas latinas- que han tenido que irse a vivir a otras áreas o se han quedado en la calle como consecuencia del proceso de desarrollo urbano o gentrificación. El alcalde no llegó al evento pero de todas maneras, los activistas realizaron un performance callejero y repartieron información entre los asistentes al festival.

El evento Fig Jam, una beca del programa “Iniciativa de las Grandes Calles de Los Angeles”, iniciada por el alcalde Garcetti al comienzo de su gobierno, es un fondo semilla para incentivar el desarrollo urbano y busca que los miembros de la comunidad de Highland Park y el Noreste de Los Angeles conjunten esfuerzos para lograr la llamada revitalización del area.

“Lancé la Iniciativa de las Grandes Calles para activar espacios públicos, incentivar una revitalización económica, incrementar la seguridad pública, fortalecer la cultura local y apoyar a los vecindarios” dio a conocer anteriormente el alcalde Garcetti quien agregó que se trata de un “esfuerzo para crear lugares vibrantes en donde los angelinos puedan reunirse como comunidad”. La idea de la celebración era que por un día no transitaran vehículos y las personas pudieran pasear y divertirse a lo largo de toda la calle.

El promedio de una renta en HLP es de $1500 al mes.

El promedio de una renta en HLP es de $1500 al mes.

Sin embargo, para Melissa una joven de 27 años que nació y creció en Highland Park, la realidad es que como resultado de la llegada de negocios y residentes con mayor poder adquisitivo ha habido un incremento en un casi cien por ciento en los precios de las rentas y por ello varias familias se han quedado sin vivienda. Situación similar enfrentan los pequeños negocios, muchos de los cuales llevan más de dos décadas operando en la ciudad pero ahora se están viendo en la necesidad de moverse a otro lado o de plano cerrar.

“Nosotros queremos hacer consciencia de que aunque ellos dicen que estamos en un presente vibrante y que en el futuro estamos planeando desarrollar más y traer más shops (negocios), más cafés, lo que ellos no están trayendo a la luz es que a la gente les está incrementando la renta, están siendo desplazados. También a todos los pequeños negocios, a las mom and pop stores, les incrementó la renta a unos en más de mil dólares, entonces, a todos pa’ fuera, nos están diciendo”, comenta la joven.

Los integrantes de la Alianza del Noreste de Los Angeles (NELAA) recorrieron el sábado 19 de marzo, varias calles aledañas a North Figueroa para hacer paradas en frente de los edificios donde antes había inquilinos como en la Avenida 55, donde 22 familias fueron desalojadas.

Las cifras de mortalidad para las personas mayores y pobres son más altas en las áreas que son gentrificadas.

Las cifras de mortalidad para las personas mayores y pobres son más altas en las áreas que son gentrificadas.

En su recorrido, los activistas gritaron los nombres de los domicilios cuyos antiguos ocupantes han tenido que salir, como el 6415 Garvanza Avenue, 119 N. Avenida 51, que fueron parte de una lista de más de 20 propiedades puestas en el mercado de los bienes raíces.

Los manifestantes también visitaron el refugio de invierno para desamparados en la zona noreste donde sus residentes, muchos de los cuales se quedaron sin techo por el aumento de las rentas, y quienes se quedarán sin un lugar para dormir cuando la ciudad cierre los campamentos en la temporada de la primavera.

También hicieron una parada en un espacio inspirado por la lucha Zapatista de México, que ha existido desde hace más de 15 años. La procesión también se detuvo frente a murales hechos por artistas locales y concluyó con un foro popular en el que los manifestantes compartieron sus testimonios además de escuchar la intervención de miembros del Sindicato de Inquilinos de Los Angeles.

Los jóvenes son tachados de pandilleros por no vestir como los jóvenes que han llegado a la comunidad.

Los jóvenes son tachados de pandilleros por no vestir como los nuevos residentes que han llegado a la comunidad.

“Los afectados aquí en Highland Park son comunidades de bajos ingresos, familias latinoamericanas, inmigrantes pero la comunidad más vulnerable son los inquilinos pues son los primeros que son afectados por el fenómeno de urbanismo o desarrollo urbano”, señaló la joven activista cuyos padres son inmigrantes mexicanos.

A decir de los integrantes de NELAA, con la gentrificación la vida es más dura para la comunidad local. Los vendedores ambulantes han sufrido la confiscación de sus mercancías, los jóvenes latinos son tachados de pandilleros por no vestir como los nuevos residentes y las familias desplazadas suman cientos.

Melissa considera que algunas de las alternativas que ayudarían a aliviar la crisis generada por el proceso de desarrollo urbano es que la ciudad implementara una nueva póliza de control de renta donde las rentas no suban el precio, fomentar los Community Land Trusts, en donde grupos de la comunidad pudieran sostener viviendas comunales.

¿Quiénes son desplazados?

¿Quiénes son desplazados? Los pequeños comercios, familias latinas, antiguos residentes y la también la cultura.

Igualmente, dice que otra de las alternativas es lograr que los miembros del concilio de la ciudad escuchen la voz de la comunidad para garantizar que no se deje que los desarrollistas lleguen sin que haya acuerdos con la comunidad. “Lo que vemos es que en la actualidad ellos son pro development porque está entrando dinero. Esto no funciona si sólo hay una persona progresista, (entonces) tenemos que retomar todo el concilio”, agregó.

La activista invita a otros residentes de Highland Park a participar en las juntas comunitarias que tiene el concilio y buscar demandas para frenar los desalojos de viviendas y negocios como lo ha hecho la organización Friends of Highland Park, quienes presentaron una demanda legal en contra de los desarrollistas del Transit Village.

Agrega que también se debe exigir la realización de reportes de impacto ambiental que muestren la manera en que los proyectos de desarrollo “afectarían a los que están alrededor, sean inquilinos, dueños de casa, sean personas que están traspasando los espacios comerciales”.

Los miembros de NELAA han realizado talleres de inquilinos en las bibliotecas para conectarlos con abogados que les ayudan a conseguir recursos económicos para su reubicación. También han organizado cuatro manifestaciones de protesta en las que destaca la creatividad artística de los participantes.

“El arte para nosotros es medicina, así nos podemos desahogar de todos los males que cargamos, de todos los males que son impuestos, del racismo, del clasismo. Para nosotros, salir a bailar y salir a gritar a las calles, eso nos ayuda a desahogarnos y también a la vez, crear consciencia y conocimiento”, concluyó Melissa.

Alto al Desalojo

Alto al Desalojo

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Filed under Justicia para Migrantes, Marchas en Los Angeles